Is Holland Casino in het bezit van de Nederlandse staat? Hoe zit die constructie?

Er wordt wel eens gezegd dat medewerkers van het Holland Casino ambtenaren zijn. Of dat het Holland Casino een staatscasino is. En dat klinkt misschien gek, maar zo vreemd zijn deze opmerkingen niet. Hoe dat precies zit en of Holland Casino bezit is van de Nederlandse staat, dat lees je hier.

Holland Casino: de staat als enige aandeelhouder

Bij een staatsbedrijf denk je misschien aan de PTT (nu PostNL en KPN), of de Nederlandse Bank. Toch hoort Holland Casino ook in dit rijtje. Het Holland Casino is het enige bedrijf in Nederland dat een volwaardig casino mag aanbieden, dus inclusief live casinospelen als roulette en blackjack. Dit is wettelijk zo geregeld.

Het Ministerie van Financiƫn is de enige aandeelhouder van het bedrijf, dat overigens wel opereert met een winstoogmerk. Het is weliswaar een bedrijf met staatsdeelneming maar is verder hartstikke commercieel. Het feit dat de Staat, via het Ministerie van Financiƫn, enige aandeelhouder is, betekent dat Holland Casino tot de dag van vandaag in principe de volledige nettowinst afdraagt aan de staat. Dat zal ook gaan gelden voor het Holland Casino Online, dat ongetwijfeld later dit jaar geopend zal worden.

In 2020 werd ervoor gekozen om de winst van 2019, zo’n 67 miljoen euro, in kas te houden. Dit omdat de coronacrisis inmiddels was uitgebroken en de vestigingen voor de eerste keer de deuren voor onbepaalde tijd hadden moeten sluiten. De cijfers van 2020 liegen er niet om: Holland Casino zag een verlies van dik 80 miljoen euro.

Privatisering of toch niet?

In het regeerakkoord van 2012 stond dat Holland Casino verkocht zou gaan worden. De belangrijkste reden was dat men van mening was dat het exploiteren van kansspelen geen taak van de overheid zou moeten zijn. Bovendien is het Holland Casino, in relatie tot de staat, niet altijd even positief in het nieuws. Zo zou de reden om andere partijen geen vergunning voor casinospelen te verstrekken zijn dat alleen het Holland Casino het preventiebeleid om gokverslaving tegen te gaan, goed uit zou kunnen voeren. Verhalen leren ons dat dat niet altijd lukt…

Het bedrijf heeft dan ook een tijd in de etalage gestaan, zodat het geprivatiseerd zou kunnen worden. Toch is dat uiteindelijk ingetrokken. Om precies te zijn in 2019. Er waren nog geen kopers, maar minister Sander Dekker kreeg het voorstel dat hij had ook niet door de Eerste Kamer. Die geeft daarvoor twee redenen: aan de ene kant vinden ze het plan om het bedrijf in twee delen te verkopen een gevaar voor de continuering van het bedrijf, en anderzijds maken ze zich zorgen om het preventiebeleid.

Dekker zou nog een tweede poging wagen maar redde dat niet binnen de aangegeven tijd. En dus is de privatisering voorlopig van de baan. Daar zal de staat niet heel rouwig om zijn, want het heeft ze jarenlang flink geld opgeleverd. En de verwachting is wel dat de casino’s deze crisis ook wel weer te boven komen, in ieder geval het Holland Casino. Wel zal er ondertussen gereorganiseerd worden, zodat ze straks gezond weer open kunnen. En dat is natuurlijk alleen maar gunstig als de staat besluit om het bedrijf uiteindelijk wel weer te gaan verkopen, want dat betekent minder (operationele) kosten.

 

bla bla